Ci sarà ABS per tutti?

La crescita imprevedibile nel settore dei sanitari, dei mobili e dei veicoli ricreazionali ha creato una domanda di materiale senza precedenti. Gli acquirenti stanno facendo gli straordinari per soddisfare il pesante programma di produzione necessario per soddisfare l’aumento della domanda dei clienti. I reparti di pianificazione devono adeguare giornalmente il proprio piano di produzione in modo che possa seguire l’andamento del previsionale di vendite. È tempo di festeggiare!

 

Ma lo è veramente? Il pesante fardello di una crescita rapida e non pianificata ci sta colpendo duramente da gennaio 2021. La carenza di materiale, i forti aumenti dei prezzi delle materie prime e i gonfiatissimi costi di spedizione sono diventati la nuova norma. Inizialmente, sembrava una tempesta passeggera, tuttavia ora sembra più un nuovo modo di operare.

La rete mondiale di clienti e agenzie di MP3 S.r.l. ci fornisce l’accesso a molte informazioni sulle tendenze del mercato, sul potenziale di crescita, sui nuovi progetti, sui costi di spedizione e sulla situazione delle materie prime in tutti i continenti. Quindi, possiamo analizzare le tendenze attuali e cercare di capire cosa ci aspetta. Più che mai, abbiamo bisogno di eccellere nelle previsioni, avere una struttura snella per una reattività immediata e cercare costantemente nuove idee per affrontare le nostre sfide produttive quotidiane.

Abbiamo analizzato i quattro principali fattori che hanno innescato la situazione attuale:

 

Innanzitutto, una domanda crescente

La pandemia e gli incentivi dei governi hanno portato americani, europei e australiani ad aumentare la “spesa per la casa”, e per far fronte a questa domanda, l’industria dei sanitari richiede sempre più ABS/PMMA. Questa, nuova, forte domanda è aggravata dalla ricostituzione delle scorte esaurite durante la prima fase della pandemia. Nel frattempo, il settore dell’arredamento di fascia alta ha sviluppato pannelli lucidi e opachi in ABS/PMMA, alimentando così una crescente domanda di materiale di alta qualità. Poi c’è l’attenzione al pianeta posta dal settore industriale che ha accelerato l’adozione della soluzione ABS/PMMA invece della fibra di vetro ecologicamente costosa o delle parti in metallo pesante che erano state prodotte in precedenza. Infine, un numero crescente di baby boomer sta accedendo alla pensione in Europa e negli Stati Uniti, questo insieme ai cambiamenti nelle tendenze delle vacanze, sta accelerando le vendite di veicoli ricreativi e creando una forte domanda di pezzi termoformati di alta qualità in ABS/PMMA.

In secondo luogo, aumento dei costi di spedizione

La carenza di lavoratori e la chiusura dei porti causati dalla pandemia ha creato congestione in diversi porti asiatici, ma anche a Miami e sulla costa occidentale degli Stati Uniti. Le code di navi e i ritardi nella movimentazione dei container generano una carenza di container, incoraggiando così massicci aumenti dei prezzi su alcune rotte asiatiche (è stato riferito che in alcuni casi i costi sono passati da 2.000 USD/40 piedi container a 20.000 USD/40 piedi container, bloccando di fatto l’importazione di materie prime dall’Europa).

 

In terzo luogo, la carenza di componenti

Questo fattore è stato influenzato dal clima, in quanto il freddo estremo in Texas e le forti tempeste nella costa orientale degli Stati Uniti hanno imposto l’arresto non pianificato di produttori di componenti di ABS, creando un accumulo di ordini non evasi. I lunghi tempi di consegna e altri ritardi dalla Corea del Sud e da Taiwan significano che questi paesi non hanno aiutato a riequilibrare le forniture.

 

Infine, problemi di manutenzione programmata e di produzione

Problemi di manutenzione programmata e di produzione in alcuni dei principali stabilimenti produttivi europei hanno generato carenza di materiale e aumenti dei prezzi nel nostro continente. Mentre scriviamo questo articolo, un importante impianto in Francia non è ancora tornato in produzione con l’ABS e un altro produttore sempre di ABS ha appena emesso una causa di forza maggiore per un guasto accidentale di un forno. Ulteriori manutenzioni programmate sono state annunciate per novembre 2021. Prevediamo mesi complicati in termini di disponibilità di ABS, poiché nessun indicatore suggerisce che ci saranno cambiamenti nelle tendenze attuali. Con i flussi di approvvigionamento che si riducono rapidamente, la situazione sembra molto incerta per il terzo-quarto trimestre del 2021 e il primo trimestre del 2022. I produttori di ABS ora parlano di costi e tempi di consegna elevati anche fino al 2022. Abbiamo sentito di 11-15 settimane di lead time per la fornitura di materiale termoplastico estruso in Europa e USA.  Fortunatamente per noi, l‘eccellente pianificazione del nostro reparto approvvigionamento potrebbe tirare ancora una volta MP3 S.r.l. fuori da questo buco nero, ma siamo convinti che nessuno degli operatori in questo mercato rimarrà illeso. Nel suo libro “Growth”, Vaclav Smil studia i modelli di crescita in tutte le forme e spiega che i cicli di crescita non possono essere infiniti. È ragionevole pensare che la domanda nei settori sanitario, arredamento e veicoli ricreazionali si stabilizzerà o addirittura diminuirà, ma è invece praticamente impossibile prevedere quando. Fortunatamente, possiamo prevedere che i principali produttori europei di ABS alla fine metteranno in funzione i loro impianti e riprenderanno la consegna di materiale di alta qualità in volumi crescenti sul mercato, facilitando così la catena di approvvigionamento europea nel 2022, anche se la domanda rimarrà a un livello simile a quello attuale.

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